Capitalismo

Estilo Gq

Japón es mucho más grande de lo que parece. En un mapa, el archipiélago volcánico de 1.900 millas de largo parece ser un témpano en el mar, separado de la masa continental euroasiática. Es posible que no se dé cuenta de lo grande que es el país, aproximadamente la longitud de toda la costa este de los Estados Unidos, hasta que se encuentre viajando en avión, tren y taxi a través de la vasta sección central industrializada de la isla principal, dirigiéndose hacia el oeste. desde Tokio hasta un pequeño distrito de la prefectura de Okayama conocido como Kojima, en busca del paraíso de la mezclilla.

En Tokio se refieren a esta parte de Japón como el campo, pero eso es más un coloquialismo que una descripción precisa del paisaje. Es principalmente industrial, plano, salpicado de pequeños centros comerciales con tiendas de dólar y restaurantes informales de udon. Para ser honesto, esperaba algo un poco más majestuoso, considerando que este es un terreno sagrado para algunos. Kojima es conocida como la capital de la mezclilla de Japón y es el hogar de algunos de los fabricantes de mezclilla más avanzados del planeta. Aquí los jeans son más que un par de pantalones resistentes. Al igual que con cualquier artesanía, como la cerámica o el tejido de cestas, pueden ser tan funcionales o ingeniosos como el fabricante quiera que sean. Y entre estos fabricantes enrarecidos, quizás ninguno sea más famoso o celebrado que Kapital, cuyas raíces se remontan a la década de 1980 y Toshikiyo Hirata. Hoy, bajo la dirección creativa del hijo de Toshikiyo, Kiro Hirata, Kapital se ha convertido en una marca de moda muy codiciada e influyente a nivel mundial que eleva la mezclilla a sus máximas alturas.

Kiro Hirata acostado en un sofá

El diseñador de Kapital, Kiro Hirata, aprendió a amar la mezclilla mientras estudiaba arte en EE. UU. Y ahora hace jeans y ropa que podría colgar en una galería.

Denim, me dice Kiro. Esa es mi filosofía.

Viajé poco menos de 7,000 millas desde la ciudad de Nueva York para encontrarme con Kiro en la sede de la compañía, que se encuentra dentro de un complejo brutalista de polvorientos edificios de estuco rojo que alguna vez contó con la biblioteca pública y el centro cultural de Kojima. Los Hirata compraron la propiedad en 2013, y ahora alberga las oficinas de Kapital y un espacio de fábrica, así como una boutique en expansión, una tienda de libros raros y un museo de pañuelos, que consiste principalmente en la colección personal de Kiro. Kapital tiene dos tiendas adicionales en el vecindario, una ubicada en una casa tradicional japonesa con un jardín de rocas bellamente esculpido, y otra en una cabaña rústica que la familia construyó a mano con materiales recuperados y recuperados.

Cuando lo conozco, Kiro, de 47 años, lleva una camisa blanca abotonada con los extremos atados a la cintura y botas de piel de serpiente (muestras). Es un tipo ocupado, que divide su tiempo entre Tokio, donde vive a tiempo completo, Kojima, y ​​cualquier lugar del mundo en el que lo lleve su trabajo, buscando constantemente ropa y artesanías antiguas en el camino. Encontrar una hora para pasar el rato con él fue complicado. De hecho, tomó más de un año.