El documental de ESPN sobre O. J. Simpson es incluso mejor que el anterior

Cultura

El éxito de FX's El pueblo contra O.J. Simpson es el tipo de fenómeno que era inesperado antes de que sucediera, pero aparentemente predecible en retrospectiva. Aquí había una experiencia televisiva semanal en la que la mitad de los espectadores podían sentir nostalgia mientras que la otra mitad sentía que estaban viendo algo insondable por primera vez. Era historia de bajo grado, melodrama de alto grado y kitsch de media frente, eclécticamente emitido como un remake de 1997. Anaconda. Era una caricatura inteligente de una realidad estúpida. Una y otra vez, el espectador se vio obligado a hacer la misma serie de preguntas desesperadas: esa es ¿Qué sucedió? Como lo hizo que ¿suceder? Quien pensó que fue una buena idea? Son preguntas sin respuestas racionales.

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Cortesía de ESPN Films

Pero las respuestas existen.

Si estaba interesado en el * The People v. O.J. Simpson— * e incluso si no lo fue, basado en su disgusto por el sensacionalismo, debe mirar O.J .: Hecho en América. Sí, es largo (siete horas y media, repartidas en cinco episodios). No, no hay una entrevista exclusiva con Simpson. Pero esto es tan bueno como la narración. Es la mejor película que ESPN haya producido jamás y el pináculo absoluto de su 30 por 30 ideología: si quieres entender por qué los deportes son tan importantes para el tejido de nuestra sociedad, no hay ilustración más clara que este documental.

El director Ezra Edelman ha realizado el equivalente a tres películas entrelazadas. La primera película es un examen serio del juicio en sí, principalmente definido por lo que no está allí (sin Kato Kaelin, sin tonterías sobre las Kardashian y nada sobre un romance secreto entre los fiscales Marcia Clark y Christopher Darden). La segunda es una historia social de las relaciones raciales en Los Ángeles, gran parte de la cual se revela durante las dos horas de apertura del documental (y de alguna manera se las arregla para ser concisa y completa). El tercero es una biografía equilibrada y amplia del propio Simpson. Todas estas historias se podrían ver como proyectos independientes; entretejidos y contextualizados, se vuelven reveladores. Hecho en America es la primera vez que O.J. el juicio tiene sentido.

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Simpson, en el apogeo de su carrera, habla en el City College of San Francisco. Arriba, en USC.

Gabe Ginsberg / Film Magic / Getty Images; Gerardo Mora / Getty Images para Sugar Factory American Brasserie; Cortesía de ESPN Films

Hay muchos momentos increíbles a lo largo de estas siete horas y media, y tengo cuidado de no estropearlos, simplemente por su valor de entretenimiento. Pero señalaré lo siguiente: el metraje de Simpson en la USC y con los Buffalo Bills está a la par con lo que obtendrías de NFL Films. Las entrevistas con Clark son alucinantes y reinventarán cómo la perciben quienes vieron el juicio tal como sucedió. Un miembro del jurado esencialmente admite (en cámara) lo que todos siempre asumieron: que su veredicto de no culpabilidad no se basó en la evidencia técnica. Y un ex agente de Simpson cuenta una historia sobre la noche en que O.J. supuestamente fumó marihuana y confesó casualmente el asesinato. No creo que haya diez minutos de relleno a lo largo de toda la narración.

Sin embargo, lo que es más fascinante Hecho en America es el retrato del hombre en su centro. Supongo que nunca se puede saber realmente quién es una persona de una película no autorizada sobre su vida, pero esto se acerca notablemente. Las cosas divertidas que aprendemos sobre O.J. como estudiante de secundaria son tan reveladores como las cosas oscuras que aprendemos sobre su vida después de la absolución. Ciertamente, algunos de estos detalles son contradictorios, y es desconcertante escuchar a algunos viejos conocidos describir a un sociópata como una persona que solo pueden recordar como un buen tipo. Pero así, por supuesto, tiene que ser así. Esta nunca fue una historia simple. O.J .: Hecho en América es prueba de ello, y de la mejor forma posible.


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