Ted Cruz: el distinguido pájaro loco de Texas

Cultura

Es difícil para Ted Cruz ser humilde. Parte del desafío proviene de su currículum, que el senador de Texas usa como un tablero de emparedado. Está el anillo de la clase de Princeton que siempre está en su mano derecha y la bata carmesí que, como graduado de la Facultad de Derecho de Harvard, se puso cuando se le pidió que pronunciara un discurso de graduación a principios de este año. (Los compañeros de Harvard Law de Cruz, Barack Obama y Mitt Romney, normalmente realizan sus deberes de graduación con cualquier túnica que se les dé). Incluso el calzado favorito de Cruz, un par de botas negras de vaquero de piel de avestruz, sirve como anuncio de sus credenciales y conexiones. 'Estas son mis botas de argumento', me dijo una mañana de este verano mientras viajábamos en el vagón del metro debajo del Capitolio para una votación en el Senado. “Cuando era procurador general de Texas, hice todos los argumentos con estas botas. El único tribunal en el que no estaba dispuesto a usarlos fue en el Tribunal Supremo de los Estados Unidos, y fue porque mi antiguo jefe y querido amigo William Rehnquist todavía era presidente del Tribunal Supremo. El y yo fuimos muy cercano, era un hombre maravilloso, pero era muy riguroso con el atuendo.

Fue solo después de la muerte de Rehnquist que Cruz se sintió cómodo usando sus botas de vaquero en la Corte Suprema, y ​​solo entonces porque John Roberts ('un amigo durante muchos años') lo bendijo. 'Vi a John poco después de su confirmación', dijo Cruz, 'y creo que me estaba sintiendo un poco descarado, porque aproveché la oportunidad para preguntar', dijo el Sr. Presidente del Tribunal Supremo, ¿tiene alguna opinión sobre la idoneidad de las botas como calzado en la discusión oral? 'Y el Presidente del Tribunal Supremo Roberts se rió entre dientes y dijo:' Sabes, Ted, si estás representando al estado de Texas, no son solo apropiados, son obligatorios ''.

Esta imagen puede contener Ted Cruz Human Person Flag Symbol Clothing and Apparel

Cruz, de 42 años, llegó a Washington en enero como el último purista conservador, un héroe tanto para los partidarios del té como para los pensadores republicanos del Partido Republicano, y desde entonces ha llegado a la conclusión reacia pero inevitable de que es simplemente más inteligente, con más principios, más derecho —En ambos sentidos de la palabra— que casi todos los demás en la capital de nuestra nación. Eso por sí solo no es tan indignante para el Senado. 'Cada uno de estos muchachos piensa que es el tipo más inteligente de la sala', me dijo un asistente demócrata de alto rango. Pero Cruz es absolutamente incapaz de encubrirlo en ningún tipo de colegialidad. Es tan descarado '.

Poco más de un mes después de que Cruz prestó juramento, la senadora Barbara Bo, una demócrata de California, lo comparó con Joe McCarthy por su conducta durante la confirmación de Chuck Hagel como secretario de defensa. Sin presentar una pizca de evidencia, Cruz insinuó que Hagel, un colega republicano, estaba al acecho de los enemigos de Estados Unidos. Debido a que Hagel se había negado a revelar la fuente de un pago de $ 200,000, Cruz sugirió, ¿cómo lo sabemos? no vienen del gobierno de Corea del Norte? ¿O de Arabia Saudita? Incluso el senador de Carolina del Sur Lindsey Graham, también republicano, calificó la línea de investigación de Cruz como 'fuera de límites'.

Y luego estaba el momento, solo un mes después, cuando el Comité Judicial estaba debatiendo el asalto - la prohibición de armas: Cruz estaba tratando de pasar por el grueso cráneo de la senadora demócrata Dianne Feinstein que existía una cosa llamada Segunda Enmienda y que merecía el mismo respeto que el resto de la Declaración de Derechos. Hizo su punto al recitar otras enmiendas y los derechos que protegían hasta que Feinstein se enfureció: 'No soy un estudiante de sexto grado. He estado en este comité durante veinte años ... Yo mismo he estudiado la Constitución. Estoy razonablemente bien educado y le agradezco la conferencia '.

Durante un tiempo, los republicanos veteranos se quejaron en privado sobre el nuevo chico. Pero se desbordó cuando Cruz se unió al obstruccionismo del senador de Kentucky Rand Paul de la nominación de John Brennan para encabezar la CIA, un acto de protesta contra el programa de aviones no tripulados de Obama. John McCain, que ya estaba furioso por el trato que Cruz le dio a Hagel, los llamó 'pájaros locos'. 'Él odia a Cruz, joder', me dijo un asesor del senador de Arizona. 'Simplemente está ofendido por su estilo'.

Esta imagen puede contener texto, palabra, número, símbolo, trama y escritura a mano

indefinido

Sin embargo, la excavación del 'pájaro loco' solo ha hecho que Cruz sea más querida por el ala purista de su partido. Sus fanáticos ya lo están presionando para que piense en una carrera presidencial en 2016, y él está retrocediendo, haciendo viajes a Iowa, New Hampshire y Carolina del Sur. Incluso ha abrazado al 'pájaro loco', reclamando el golpe de McCain como una insignia de honor. Más tarde, el día que lo visité en Capitol Hill, Cruz estaba participando en el tipo de alarde que incluso sus detractores podrían perdonar: me estaba dando un recorrido por su oficina del Senado. `` Guardo un par de cosas '', dijo, levantando un rectángulo de cuero rojo marcado con las palabras SE PUEDE HACER; una réplica, explicó, del letrero que estaba sobre el escritorio del presidente Reagan en la Oficina Oval. El tchotchke que estaba más emocionado de mostrarme, sin embargo, era una gorra de béisbol negra con una imagen del Pato Lucas junto a las palabras WACKO BIRD. Los partidarios en Texas lo lograron, dijo Cruz, agarrando el sombrero de su prominente percha en su estantería. '¿No es genial?'

Pero todo el tiempo, lo que siguió atrayendo mi atención fue una pintura al óleo gigante sobre el sofá que representa a Cruz mientras presentaba el primero de sus nueve argumentos orales ante la Corte Suprema. 'Tenía 32 años', recordó. 'Estaba muy claro que no teníamos una oración ... Y siempre he disfrutado el hecho de que mientras estoy sentado en mi escritorio, estoy mirando una pintura gigante de mí recibiendo una paliza en el trasero 9 -0. ' Miró la pared. Es una pintura inusual: desde el punto de vista del artista, vemos a otros tres artistas de la sala del tribunal, cada uno de los cuales también dibuja a Cruz, por lo que la pintura en realidad presenta no a uno sino cuatro imágenes del joven Cruz ante el banquillo. 'Es útil', me explicó, 'para mantener uno conectado a tierra'.


Ted Cruz no se parece mucho a un pájaro loco. Con su cabello negro con pomadas y sus trajes recortados (del tipo que se puede esperar de un ex socio de un bufete de abogados internacional, por ejemplo, o del marido de un ejecutivo de Goldman Sachs), la metáfora aviar más apropiada parecería ser un pavo real. Tampoco suena como un pájaro loco. Cruz es un orador deslumbrante, que habla no solo en oraciones precisas sino en párrafos completos —sin teleprompter, a veces ni siquiera en un podio— y menciona a todos, desde Reagan hasta Rawls (como en John, el difunto filósofo de Harvard).

Pero como Cruz y sus seguidores lo definen, 'pájaro loco' describe más un estado de ánimo. O como Cruz lo puso en el Senado unas semanas antes de mi visita, en medio de otra pelea con McCain, esta vez sobre las reglas para negociar un presupuesto: 'Se ha sugerido que aquellos de nosotros que estamos luchando por defender libertad: luchando por revertir el gasto descontrolado y la deuda fuera de control en este país, luchando por defender la Constitución, se ha sugerido que somos pájaros locos. Bueno, si ese es el caso, le sugeriré a mi amigo de Arizona que puede haber más pájaros chiflados en el Senado de los que se sospecha.

Puede que tenga razón. Esto ciertamente se siente como un momento loco en Washington, y tal vez también en Estados Unidos. Es un momento en el que el colapso gubernamental y la antipatía pública por la profesión de la política se han combinado para crear una estructura de incentivos perversa para los republicanos del Congreso, una que castiga la cortesía y la cooperación y recompensa el antagonismo y la obstrucción. Hasta ahora Cruz no ha propuesto una legislación importante y ha mostrado poco interés en cambiar eso. Parece contento de no lograr nada porque, en opinión de Cruz sobre el gobierno federal, nada es el logro.